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最大搜寻实验仍未发现暗物质“芳踪”

发布时间: 2018-05-30 15:12:00 来源: 网络 浏览次数:0 字体大小: [] [] []

  据美国《科学新闻》网站28日报道,栖居意大利的XENON1T是迄今最大、最灵敏的暗物质探测器。最新研究表明,历经一年多的搜索,该设备仍未发现任何暗物质的“蛛丝马迹”。尽管如此,研究人员指出,新研究缩小了寻找所谓的“弱相互作用重粒子”(WIMPs)的范围。

  暗物质是一种神秘物质,被认为组成宇宙中大部分物质。物理学家一直未厘清暗物质究竟是“何方神圣”,接受度最广的一个解释是WIMPs。从上世纪80年代始,科学家就开始前赴后继地寻找暗物质,但都以失败告终,XENON1T实验寄托了科学家的无尽期待。

  Xenon1T探测器位于意大利格罗萨索国家实验室,在地下1400米深处,探测器使用了3200千克液态氙。科学家认为,WIMPs等暗物质粒子与氙原子核碰撞将会产生独特的能量信号,使他们可以探测到暗物质的存在。

  此前,XENON1T团队曾分析了约一个月的数据,没有发现WIMPs粒子的踪迹。新研究的搜寻时间更长,科学家们认为,更长时间的搜索有助于他们发现WIMPs。但此次研究中,仍没有发现WIMPs与液态氙相互作用的“蛛丝马迹”。不过,他们表示也并非空手而归——缩小了WIMPs的“藏身之处”的范围。

  5月28日,研究人员在格兰萨索国家实验室和日内瓦的欧洲核子研究中心(CERN)下属的欧洲粒子物理实验室举行的会谈中公布了最新结果。

  尽管如此,正在与暗物质玩“躲猫猫”游戏的科学家并没有气馁,他们正准备创建更大、更灵敏的WIMPs探测器,并寻找其他可能的暗物质颗粒,比如更低调的轴子(axions)等。“轴子暗物质实验”项目(ADMX)将对轴子最有可能的一些躲藏地点进行探测。